泰國多元發展 邁向亞洲新創中心

生於泰國,於巴黎接受教育的企業家Anucha Meekiatichaikun,當他決定返國,成立高科技牙科醫材公司時,並未將目光侷限於曼谷,而是鎖定清邁這座歷史古城。

事實證明,這是一個明智的決定且為他帶來可觀收入。在清邁這個古老的藝術和文化中心,Anucha發現擁有數百年傳承技藝的工匠,可以很快地掌握鈦金屬牙材植體和假牙製造的複雜性。

Hexa Ceram Dental Laboratory的業務蓬勃發展,吸引了擁有100萬名客戶的泛歐牙科平台Curaeos的投資。目前,它已擁有800名員工,並將產品出口到歐盟、日本、美國和泰國的鄰近國家。「清邁擁有技術嫻熟的勞動力、國際機場以及便利的生活環境。」Anucha先生說。

具體而言,Anucha的經歷與其他許多泰國投資者沒有什麼不同。聯合國的資料顯示,東南亞第二大經濟體「泰國」向來是外商最青睞的目的地之一,累積投資金額超過2,220億美元。其中最為熱門的地點之一,即為圍繞曼谷發展的東部經濟走廊,泰國政府正積極將其打造為亞洲的創新中心。

Anucha的投資之所以成功,是因為他適時掌握泰國都會多元發展所提供的機會。清邁以及孔敬、宋卡等城市都是充滿活力的城市,擁有知名大學、注重創新的科學園區,成為輻射中國、柬埔寨、寮國、緬甸和越南等國際市場樞紐。

不僅有歷史悠久的國際企業發現泰國的區域優勢,還包括所謂「數位遊民」(Digital Nomad)的新興工作族群─海外網路創業家,他們藉由泰國高速網路和較低的消費水準來開展國際業務,同時還能享受在全世界最優美的環境中工作。

「數位遊民」友好城市 清邁全球前10

根據Nomad List網站,在全球800多個「數位遊民友好」城市中清邁排名前十,其在網路速度、消費水準和安全方面都獲得高分。「這裡成本很低」出生於加州的NatiSang表示,他曾任矽谷系統工程師,目前管理清邁創客中心(Chiang Mai Makerspace),此公司提供數位遊民和新創公司開發產品的空間環境,產品範圍從空氣品質傳感器到高檔巧克力,不一而足。「而且,這是一個令人感到舒適的地方,自然而然就會讓人感到很開心,人們在開心的時候會更有創意。」

北方科學園區與清邁大學「英國QS大學排名中名列世界650名」鏈結合作,創造力是其特色之一,企圖成為東南亞創新的領導者、專業育成新創公司,並為成熟的中小企業提供研究資源。

清邁位於曼谷北方約700公里處,僅需約1小時飛行時程,除中小企業外,同樣歡迎大型企業進駐。East-WestSeed是一家成立於荷蘭以技術為中心的農業綜合企業,目前業務覆蓋60個國家/地區,其全球研發總部在此設立。「我們不賣種子,而是銷售專業技術」East-WestSeed研發副總Simon Jan de Hoop表示,他與當地湄洲大學進行產學合作,「在研究方面,我們發現泰國很擅長公私合作夥伴關係(Public-Private Partnership)。」

區域性智慧城 孔敬掀創業熱潮

相較於清邁,孔敬的商機也不可小覷。熱鬧非凡的孔敬位於曼谷東北方450公里處,曾是泰國較不發達的地區之一,而如今在基礎設施和數位化方面都已走在泰國的前端。

到目前為止,孔敬的唯一鐵路是一條連接曼谷與寮國邊界的慢線鐵路。不久的將來它將處於連接泰國「甚至馬來西亞和新加坡」和中國的新高鐵走廊路線上。

在當地企業家和學者的推動下,孔敬正逐步成為泰國第一個真正的區域性智慧城市,已有74個計劃使用物聯網提供永續性城市服務。最壯舉的是耗資5億美元、全長23公里的輕軌系統,將於明年開始施工,預計於2022年完工。

孔敬眾多私人企業支持者中,包括智慧型車輛製造商和運輸系統管理公司Cho Thavee,即為最具雄心壯志的企業風雲見證。

Cho Thavee由執行長Suradech Taweesaengsakulthai帶領,製造各種產品,包括海軍巡邏艇以及飛機專用高空餐飲車。約一半的營收來自日本、韓國和澳洲等國家。儘管已取得國際性的成功,但Suradech還是選擇將其總部留在孔敬。

根據智慧城市計劃,孔敬期盼於2029年前將其人均國內生產總值(GDP)提升一倍以上,達到15,000美元。Suradech說:「外國投資者可以賺錢,而且可以讓當地人民更加富裕。」

交通網絡便利城 宋卡獲大廠青睞

泰國來自四面八方的商機很多。

宋卡位於曼谷以南1,000公里處,距離東南亞第三大經濟體馬來西亞不到80公里。它擁有國際機場,並且靠近鐵路線,將來可以把泰國、馬來西亞和新加坡與中國和歐洲連接起來。

泰國是世界上最大的橡膠生產國,而宋卡是米其林、馬來西亞頂級手套集團和泰國Sri Trang等工業巨頭的基地。

宋卡王子大學科學園區負責推動泰國南部14個省的知識型經濟發展,因此開發出可應用於從醫療器械到道路表面等世界級橡膠專業技術的產品。「我們將大學研究與企業的需求連結起來。」科學園區總監Kamron Pitaks教授表示。

此外,宋卡還是一個海鮮加工中心。Thai Union Frozen Products是世界上最大的金槍魚罐頭生產商,擁有Chicken of the Sea和John West品牌,跟Chotiwat Manufacturing Co.同樣都在這裡設有生產基地。

同時,國有電訊巨頭TOT在宋卡府和附近的沙敦府建造了海底電纜站,此為25,000公里長的亞非歐-1海底電纜「被稱為AAE-1」的關鍵部分,有助於提供高速網路的連接,驗證了泰國的數位化發展的野心。

在過去的50年中,泰國已從農業社會發展為工業社會。現在,在泰國4.0計劃的支持下,將成為數位經濟的領導者。

泰國已經取得多項成就,曼谷是東南亞最繁華的商業中心之一,東部經濟走廊正在演變為該地區的數位樞紐。泰國在地理上比德國和日本還要大,泰國4.0願景仍然有足夠的空間和機會往令人振奮的新方向多元化發展。

資料來源:經濟日報